• 7 Gennaio 2023
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Addio a metà dei ghiacciai entro il 2100

Addio a metà dei ghiacciai entro il 2100

La metà dei ghiacciai del pianeta si scioglierà entro il 2100, anche se l’umanità si atterrà agli obiettivi stabiliti nell’accordo sul clima di Parigi. 

Questi sono i risultati di una ricerca che rileva che la portata e gli impatti della perdita di massa della criosfera sono maggiori di quanto si pensasse in precedenza. Almeno la metà di questa perdita si verificherà nei prossimi 30 anni. I ricercatori hanno scoperto che il 49% dei ghiacciai scomparirebbe, nello scenario più ottimistico, con 1,5°C di riscaldamento. Tuttavia, se il riscaldamento globale continuasse, con l’attuale scenario di 2,7°C di riscaldamento, le perdite sarebbero più significative, con la scomparsa del 68% dei ghiacciai, secondo quanto scritto sullo studio [1] pubblicato su Science. Se ciò accadesse, rimarrebbe pochissimo dei ghiacciai nell’Europa centrale, nel Canada occidentale e negli Stati Uniti, entro la fine del prossimo secolo.

Ciò contribuirà in modo significativo all’innalzamento del livello del mare, minaccerà l’approvvigionamento idrico di 2 miliardi di persone e aumenterà il rischio di pericoli naturali (come le inondazioni). Lo studio ha esaminato tutto il ghiaccio terrestre glaciale ad eccezione delle calotte glaciali della Groenlandia e dell’Antartide.Se l’aumento della temperatura fosse limitato a 1,5°C di riscaldamento, il livello medio del mare aumenterebbe di 90 mm dal 2015 al 2100. Con 2,7°C di riscaldamento, lo scioglimento dei ghiacciai porterebbe a circa 115 mm l’ innalzamento del livello del mare. Questi scenari sono peggiorati del 23% in più rispetto a quanto stimato dai modelli precedenti.

Gran parte di questa perdita sarà inevitabile, ma l’entità della perdita è direttamente correlata all’aumento della temperatura, quindi agire sulla crisi climatica è fondamentale. I ricercatori hanno scritto nel documento: “Le perdite di massa dei ghiacciai in rapido aumento man mano che la temperatura globale aumenta oltre 1,5°C sottolinea l’urgenza di stabilire impegni climatici più ambiziosi per preservare i ghiacciai in queste regioni montuose”.

Il team ha utilizzato due decenni di dati satellitari per mappare i ghiacciai del pianeta con una precisione mai vista prima. I modelli precedenti infatti, si basavano su misurazioni di ghiacciai specifici e tali informazioni venivano quindi estrapolate ma ora i ricercatori possono ottenere punti dati su ciascuno dei 200.000 ghiacciai del pianeta. Per la prima volta, lo studio ha restituito loro un’idea di quanto ghiaccio andrà perso con diversi scenari di cambiamento climatico.

L’autore principale dello studio, il dott. David Rounce, è ingegnere civile e ambientale della Carnegie Mellon University e dell’Università dell’Alaska Fairbanks. Ha dichiarato: “Questa è la prima volta che abbiamo isolato il numero di ghiacciai che andranno persi – prima che avvenga questa totale perdita di massa”. 

La maggior parte dei ghiacciai che andranno perduti sono piccoli, attualmente meno di 1 kmq. Sebbene contribuiscano meno al volume totale, sono i più vulnerabili al cambiamento. I piccoli ghiacciai sono un’importante fonte di acqua e di sostentamento per milioni di persone. Rounce ha dichiarato: “Quando pensiamo ai luoghi in cui la maggior parte delle persone vede e visita i ghiacciai, in realtà si tratta di luoghi in cui sono accessibili, come l’Europa centrale o l’Asia di alta montagna. In queste regioni ci sono molti ghiacciai più piccoli. Sono davvero al centro delle società e delle economie di quei luoghi.

Le catene montuose più basse come le Alpi e i Pirenei sono tra quelle più colpite. Nelle Alpi, ad esempio, entro il 2050, i ghiacciai saranno in media più piccoli del 70%, molti dei più piccoli saranno già scomparsi, con le cime innevate sostituite da roccia nuda. In queste località questo comporterebbe significative perdite di biodiversità, i fiori alpini potrebbero estinguersi dopo la scomparsa dei ghiacciai poiché specie più competitive colonizzeranno il terreno più in alto sulla montagna. 

Gli ambienti pro glaciali sono altamente sensibili al riscaldamento globale e le specie montane sono soggette alla “scala mobile verso l’estinzione”. Questa non è la prima ricerca a prevedere l’innalzamento del livello del mare dovuto allo scioglimento glaciale, ma le proiezioni sono molto più accurate rispetto ai modelli precedenti. 

lo studio segue una ricerca del 2021 che ha scoperto che la velocità dello scioglimento dei ghiacciai è raddoppiata negli ultimi due decenni, contribuendo all’innalzamento del livello del mare più delle calotte glaciali della Groenlandia o dell’Antartide.

Il prof Antonio Ruiz de Elvira, dell’Università di Alcalá, che non è stato coinvolto nel documento, ha affermato che tutte le prove esistenti erano coerenti con i risultati. Ha detto: “Lo studio rende più concreti molti dei precedenti dati parziali”.

Sottolineando l’importanza dei ghiacciai, ha affermato: “In California, l’acqua necessaria per sostenere l’agricoltura arriva direttamente dai ghiacciai dalla fine di luglio. In Spagna, la scomparsa dei ghiacciai della Sierra Nevada significa da quel momento in poi una riduzione quasi completa della disponibilità idrica, e lo stesso vale per i ghiacciai dei Pirenei. India e Cina dipendono in modo cruciale dai ghiacciai himalayani».

Nella foto un meraviglioso leopardo delle nevi nel nord dell’india fotografato da Sascha Fonseca per il contest “2022 Wildlife Photographer of the Year”.

ref. :

[1] https://www.science.org/doi/10.1126/science.abo1324

Altre sorgenti. 

https://climate.copernicus.eu/climate-indicators/cryosphere

https://www.theguardian.com/environment/2021/jan/29/global-heating-alpine-plants-extinction-melting-glaciers-aoe

https://www.theguardian.com/environment/2021/apr/28/speed-at-which-worlds-glaciers-are-melting-has-doubled-in-20-years

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