NAIROBI – L’enorme ondata di casi di omicron in Sudafrica sembra diminuire con la stessa rapidità con cui è cresciuta nelle settimane dopo che il paese ha annunciato per la prima volta al mondo che era stata identificata una nuova variante di coronavirus .

Il principale scienziato sudafricano in materia di malattie infettive, che ha guidato la risposta alla pandemia del paese, ha affermato mercoledì che il paese ha rapidamente superato il picco di nuovi casi di omicron e, a giudicare dalle prove preliminari, si aspettava che “ogni altro paese, o quasi, per seguire la stessa traiettoria”.

“Se le varianti precedenti hanno causato onde a forma di Kilimangiaro, l’omicron è più come se stessimo scalando la parete nord dell’Everest”, ha detto Salim Abdool Karim in un’intervista, riferendosi all’aumento quasi verticale delle infezioni che il Sudafrica ha registrato nelle prime settimane di Dicembre.

“Ora stiamo scendendo, di nuovo giù, la parete sud – e questo è il modo in cui pensiamo che possa funzionare con una variante come l’omicron, e forse anche più in generale quello che vedremo con le varianti successive in questa fase del pandemia”, ha detto.

Lunedì, il massimo esperto di malattie infettive degli Stati Uniti, Anthony S. Fauci, ha affermato che l’amministrazione Biden stava valutando la possibilità di revocare tali restrizioni di viaggio, dato che la diffusione della variante nella comunità si stava verificando in molti paesi.

“Probabilmente ci ritireremo presto perché abbiamo abbastanza infezioni nel nostro paese”, ha detto Fauci ai giornalisti al National Press Club. “Stiamo facendo entrare persone provenienti da altri paesi che hanno un’infezione pari o superiore a quella dei paesi dell’Africa meridionale. Quindi [è] probabile che lo esamineremo molto attentamente per vedere se possiamo tirarci indietro”.

Lo studio ha rilevato che la variante omicron aveva l’80% in meno di probabilità di portare al ricovero in ospedale rispetto alla variante delta e che per i pazienti che erano stati ricoverati in ospedale, il rischio di malattie gravi era inferiore del 30%.

Karim ha affermato che sia il rapido picco dei casi che la minore gravità di omicron potrebbero essere dovuti a molteplici fattori specifici del paese in Sudafrica, il più importante è che oltre il 70 percento dei sudafricani è stato infettato da varianti precedenti, probabilmente dando una proporzione maggiore della popolazione una risposta anticorpale più robusta.

Karim ha notato che l’omicron ha rappresentato quasi tutti i nuovi casi di coronavirus in Sudafrica la scorsa settimana. Dati recenti dagli Stati Uniti hanno mostrato che oltre il 70% dei nuovi casi negli Stati Uniti è stato causato dalla variante.

“Quando ne siamo venuti a conoscenza, era completamente stabilito”, ha detto Karim. “Sulla base della proporzione di sequenze che ritornano come omicron, direi che siamo probabilmente tra le due e le tre settimane avanti rispetto agli Stati Uniti, circa due avanti rispetto a Norvegia e Danimarca, e sostanzialmente avanti, probabilmente fino a quattro settimane, Regno Unito e nel resto d’Europa. Ma quello che stiamo vedendo qui in Sudafrica, almeno provvisoriamente, dovrebbe essere una buona notizia per tutti”.

Mentre i primi risultati sudafricani sono incoraggianti, con i ricoveri in aumento molto meno del numero complessivo dei casi, i funzionari hanno avvertito che è troppo presto per basare la politica statunitense solo sui dati esteri a causa delle differenze demografiche e di altri fattori. Ad esempio, una percentuale maggiore di sudafricani è stata probabilmente infettata da ceppi precedenti di coronavirus rispetto agli americani e di conseguenza potrebbe mantenere una maggiore protezione contro l’omicron, hanno affermato due funzionari.

“I dati dal Sudafrica sono fondamentali. I dati provenienti da Sudafrica, Paesi Bassi, Regno Unito e New York dipingono un quadro più completo”, ha affermato un funzionario non autorizzato a commentare il record.

In Gran Bretagna e altrove in Europa, un drammatico aumento delle infezioni da omicroni ha provocato un’ondata di restrizioni di viaggio e blocchi. In Gran Bretagna, gli scienziati hanno avvertito che senza misure più severe, le infezioni potrebbero raggiungere dai 600.000 ai 2 milioni di casi al giorno entro la fine di questo mese.

Anche la Danimarca, considerata dai funzionari sanitari un banco di prova per i paesi altamente vaccinati, ha registrato un massiccio aumento del numero di casi , a differenza delle ondate precedenti. Gli scienziati affermano che ciò è dovuto in parte alla maggiore trasmissibilità dell’omicron.

Fonte: washingtonpost.com

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