In vendita per la prima volta al mondo carne coltivata in laboratorio.

È Singapore il primo posto al mondo in cui si può vendere, comprare e consumare carne coltivata. La carne coltivata, prodotta in bioreattori senza la macellazione di un animale, è prodotta  dalla società americana Eat Just e ha superato per la prima volta i controllo sulla sicurezza da parte della Singapore Food Agency.

L’approvazione potrebbe aprire la porta a un futuro in cui tutta la carne sarà prodotta senza l’uccisione del bestiame, ha detto la società.

La carne coltivata si ottiene facendo crescere in laboratorio cellule prelevate da biopsie di animali vivi e facendole crescere con nutrimenti vegetali. Se la strada fosse quella giusta, sarebbe la fine del ‘dilemma dell’onnivoro’.

Dozzine di aziende stanno sviluppando pollo, manzo e maiale coltivati, con l’obiettivo di ridurre l’impatto della produzione industriale di bestiame sul clima e sulle crisi naturali, oltre a fornire carne più pulita, priva di droghe e cruelty-free. Attualmente, ogni giorno vengono macellati circa 130 milioni di polli per la carne e 4 milioni di maiali. In peso, il 60% dei mammiferi sulla terra sono bestiame, il 36% sono umani e solo il 4% sono selvatici.

Le cellule del prodotto Eat Just vengono coltivate in un bioreattore da 1.200 litri e quindi combinate con ingredienti di origine vegetale. La disponibilità iniziale dovrebbe essere limitata, ha detto la società, ed i prodotti vengono venduti in un ristorante a Singapore. Il pezzo di carne è significativamente più costoso del pollo convenzionale fino a quando la produzione non viene aumentata, ma Eat Just ha detto che alla fine è comunque più economico.

Le cellule utilizzate per avviare il processo provengono da una banca cellulare e non richiedono la macellazione di un pollo perché le cellule possono essere prelevate da biopsie di animali vivi. I nutrienti forniti alle cellule in crescita provengono tutti dalle piante.

Il mezzo di crescita per la linea di produzione di Singapore include il siero bovino fetale, che viene estratto dal sangue fetale, ma questo viene in gran parte rimosso prima del consumo. Un siero a base vegetale viene utilizzato nella successiva linea di produzione, ha detto la società, ma non era disponibile quando il processo di approvazione di Singapore è iniziato due anni fa.

Una serie di studi scientifici ha dimostrato che le persone nelle nazioni ricche mangiano più carne di quanto sia salutare per loro o per il pianeta . La ricerca mostra che ridurre il consumo di carne è fondamentale per affrontare la crisi climatica e alcuni scienziati affermano che questa è la migliore azione ambientale che una persona possa intraprendere.

Le aziende che sviluppano carne coltivata in laboratorio ritengono che questo sia il prodotto che più probabilmente svezzerà i mangiatori di carne impegnati dalle fonti tradizionali. Le diete vegane sono considerate sgradevoli da alcuni e i sostituti della carne a base vegetale non sono sempre considerati come una replica della consistenza e del sapore della carne convenzionale. La carne coltivata nei bioreattori evita anche i problemi di contaminazione batterica da rifiuti animali e l’uso eccessivo di antibiotici e ormoni negli animali.

La piccola scala dell’attuale produzione di carne coltivata richiede un uso basso di energia e quindi emissioni di carbonio. Ma una volta ingrandito, i suoi produttori affermano che produrrà emissioni molto inferiori e utilizzerà molta meno acqua e terra rispetto alla carne convenzionale.

Josh Tetrick, di Eat Just, ha dichiarato: “Penso che l’approvazione sia una delle pietre miliari più significative nell’industria alimentare negli ultimi decenni. È una porta aperta e sta a noi e ad altre aziende cogliere questa opportunità. La mia speranza è che questo porti a un mondo nei prossimi pochi anni in cui la maggior parte della carne non richiede l’uccisione di un singolo animale o l’abbattimento di un singolo albero “.

Ma ha detto che le sfide principali rimangono, con la reazione dei consumatori alla carne coltivata forse la più significativa: “È diverso? Di sicuro. La nostra speranza è che attraverso una comunicazione trasparente con i consumatori, che cos’è e come si confronta con la carne convenzionale, siamo in grado di vincere. Ma non è una garanzia. ” Ha detto che il pollo coltivato era nutrizionalmente lo stesso della carne convenzionale.

Altre sfide includevano l’ottenimento dell’approvazione normativa in altre nazioni e l’aumento della produzione. “Se vogliamo servire l’intero paese di Singapore, e alla fine portarlo in altre parti del mondo, dobbiamo passare a bioreattori da 10.000 litri o più di 50.000 litri”, ha detto Tetrick.

Eat Just ha già esperienza nella vendita di prodotti non animali, come il suo uovo a base vegetale e la maionese vegana , ai consumatori. Un’altra azienda,  Supermeat.com in Israele, ha appena iniziato le degustazioni pubbliche gratuite che coinvolgono un “pollo croccante coltivato”.

Esperti del settore hanno affermato che altre aziende, tra cui Memphis Meats , Mosa Meat e Aleph Farms , potrebbero fare un buon lavoro in futuro poiché stanno lavorando su prodotti testurizzati come le bistecche e possono essere in grado di produrre quantità significative di carne coltivata in laboratorio sin dall’inizio. Tyson e Cargill, due delle più grandi aziende di carne convenzionale del mondo, hanno ora una partecipazione in Memphis Meats.

Gerhardt ha detto che si aspettava che la carne coltivata avrebbe sostituito i tagli di carne tradizionale, ma che i prodotti a base vegetale, che erano meno costosi, avevano maggiori probabilità di sostituire hamburger e salsicce.

“L ‘[approvazione Eat Just] è un grosso problema per il futuro della produzione di carne a livello globale”, ha affermato Bruce Friedrich, presso il Good Food Institute senza scopo di lucro negli Stati Uniti. “È in corso una nuova corsa allo spazio per il futuro del cibo”. Ha detto che è improbabile che la carne coltivata diventi mainstream per alcuni anni, fino a quando non avrà raggiunto il costo della carne convenzionale.

“Sembra certo che seguiranno prodotti simili di altre società”, ha detto. “C’è stato così tanto clamore sulla carne di coltura cellulare che i primi passi previsti per le vendite di massa sono un momento significativo”.

“Riteniamo che il potenziale di mercato per la carne coltivata sia vasto, poiché i consumatori in generale continuano a mostrare grande entusiasmo per il gusto e i benefici nutrizionali dei prodotti animali. Naturalmente, il nostro punto di vista è che i prodotti animali reali soddisferanno meglio queste esigenze, ma una sana competizione è benvenuta “.

Ha aggiunto che il bestiame è attualmente essenziale per il sostentamento di circa un miliardo di poveri a livello globale. Ha detto che l’IMS credeva fortemente nella scelta del consumatore, con un’etichettatura e una regolamentazione appropriate.

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