I contagi nel paese sono 63. Perché così pochi? Qualche ipotesi, molti timori e una decisione importante per il futuro di Mosca

Il numero di persone contagiate in Russia dal coronavirus è arrivato oggi a 63. La Russia è finora tra i paesi che meno hanno subito le conseguenze del diffondersi dell’epidemia, eppure i contatti con la Cina sono molti, Mosca è una città piena di movimento, piena di scambi. Perché allora sembra che il Covid-19 sia arrivato ovunque, adesso anche in America, ma la Russia è rimasta quasi immune? Il giornale online Meduza ha fatto una serie di ipotesi.

Ipotesi 1: la Russia ha chiuso i suoi confini abbastanza velocemente che quasi nessuno è stato infettato dal virus

Il governo russo ha aumentato il suo controllo sugli individui che arrivavano nel paese dalla Cina il 23 gennaio 2020, ma non ha limitato i mezzi di trasporto fino al 31 gennaio. In quel giorno, i funzionari russi hanno chiuso i treni diretti da Mosca a Pechino e hanno chiuso il confine terrestre con la Cina per traffico pedonale e automobili. A quel tempo, 9.923 casi di COVID-19 erano già stati registrati in tutto il mondo, sia in Cina che a Taiwan, Singapore, Australia, Regno Unito e altri paesi. Anche in Finlandia, che ha uno scambio molto limitato di passeggeri in transito con la Cina e uno grande con la Russia, ha registrato casi. Tutto ciò significa che, almeno in teoria, il nuovo coronavirus ha avuto tutte le opportunità di entrare in Russia prima che il trasporto da e verso la Cina fosse limitato. In effetti, ha fatto proprio questo: le prime due infezioni registrate in Russia sono state rilevate il 31 gennaio in due cittadini cinesi che viaggiavano come turisti.

Ipotesi 2: all’inizio, la Russia è stata fortunata, e poi i limiti alla frontiera hanno fatto il loro lavoro

Nonostante la sospensione della Russia del traffico ferroviario e automobilistico con la Cina e il suo divieto del 18 febbraio ai cittadini cinesi che entrano in Russia, il traffico aereo tra i due paesi ha continuato i russi possono andare in Cina e tornare. Certo, le persone stanno arrivando con il nuovo coronavirus anche in molti altri paesi. Secondo quanto riferito, settantasette persone sono morte in Iran; ipotizzando un tasso di mortalità (conservativo) dell’uno per cento per la malattia e un periodo di infezione di due settimane, si può immaginare che ci siano state 5.000 – 10.000 persone infette nel paese due settimane fa. Tuttavia, la Russia ha introdotto limiti di aviazione con l’Iran solo il 28 febbraio, quando quel numero era probabilmente raddoppiato. Ragionamenti simili si applicano in Corea del Sud (2.337 casi registrati entro il 28 febbraio), in Italia (888 casi), a Singapore (93 casi) e in altri paesi in cui la Russia non ha introdotto alcun limite. Tutto ciò significa che il nuovo coronavirus ha avuto ampie opportunità di entrare in Russia dopo il 1 ° febbraio e prima di esso, e con alcuni avvertimenti insignificanti, quelle opportunità rimangono aperte fino ad oggi. Se consentono al coronavirus di prendere piede in Russia è un’altra domanda.

 

Ipotesi 3: la Russia è riuscita a trovare tutti coloro che trasportavano il virus

Rospotrebnadzor, l’agenzia russa per il benessere dei consumatori, pubblica un bollettino quotidiano che traccia i suoi sforzi per combattere l’epidemia di coronavirus. Quel bollettino indica che dal 31 gennaio, quando la Russia diresse tutto il traffico aereo dalla Cina all’aeroporto di Mosca Sheremetyevo, sono stati esaminati 382.155 individui che arrivavano dalla Cina e 130 di essi presentavano sintomi di malattie infettive. Quando Meduza ha richiesto un commento, Rospotrebnadzor ha indicato che tutti quegli individui erano isolati, ma nessuno ha trovato il nuovo coronavirus. Sono stati invece rilevati casi isolati di influenza e altre infezioni. Tutto questo suona bene e bene, ma potrebbero esserci stati falsi negativi nei test (vedi sotto), per non parlare delle infezioni da coronavirus asintomatiche. Se un individuo infetto non mostra sintomi, non viene testato o conteggiato nelle statistiche di Rospotrebnadzor a meno che non cerchi in seguito un aiuto medico da solo. Quanto spesso COVID-19 è latente e se è contagioso se non causa sintomi sono ancora domande aperte, ma gli epidemiologi hanno fornito risposte stimate. Ad esempio, un gruppo di scienziati dell’Imperial College di Londra ha analizzato i dati di viaggio aereo dalla Cina verso vari paesi, ipotizzando che la percentuale di passeggeri infetti che viaggiano dalla Cina fosse identica per ciascun paese di destinazione. Quando gli epidemiologi presumevano anche che paesi come Singapore, che aveva rilevato il più alto tasso di infezione tra gli arrivi cinesi, avessero effettivamente rilevato ogni infezione, conclusero che circa i due terzi dei casi di coronavirus transfrontalieri non erano stati individuati. Questa metodologia presenta dei difetti, soprattutto perché i ricercatori hanno utilizzato le statistiche dei voli del 2016 e non hanno tenuto conto delle restrizioni ai viaggi. Tuttavia, il fatto che l’Italia e la Russia abbiano tipicamente flussi di traffico aereo simili dalla Cina non fa ben sperare per la Russia.

Ipotesi 4: la Russia non utilizza il miglior test disponibile per il virus

Esistono due tipi di test che possono indicare la presenza del nuovo coronavirus: la tomografia, che fornisce una descrizione dei sintomi clinici come la polmonite, e un test di laboratorio che determina se il materiale genetico del virus è presente in un dato campione di un paziente. I test di laboratorio possono produrre falsi negativi se la concentrazione di RNA virale in un campione è troppo bassa per essere rilevata, ma la tomografia può dare origine a falsi positivi perché rileva una serie di diverse malattie respiratorie. In Russia, vengono condotti test di laboratorio utilizzando kit di pannelli diagnostici per PCR (reazione a catena della polimerasi) prodotti da un’azienda con sede a Novosibirsk chiamata Vektor. Tuttavia, il protocollo per l’utilizzo di quel kit differisce in modo significativo dai sistemi di test in atto in altri paesi, secondo Meduza. Abbiamo ottenuto una copia del protocollo Vektor-PCRrv-2019-nCoV-RG e confrontato con metodi analoghi dagli sviluppatori negli Stati Uniti, Germania, Francia, Giappone, Tailandia e altrove. Mentre la maggior parte dei paesi utilizza test a stadio singolo che includono un controllo positivo (ovvero un campione di RNA virale che deve essere sempre rilevato se il test funziona correttamente), i test in Russia hanno due fasi: la trascrizione inversa e la PCR vengono condotte separatamente. La seconda fase utilizza il kit di Vektor, ma se la parte del test funziona dipende dalla prima fase, che dipende interamente dal laboratorio che esegue il test. Il kit raccomandato per l’uso nel primo stadio si chiama Reverta-L, ma non è specifico per il nuovo coronavirus, non include un controllo positivo e non può garantire che un risultato negativo del test indichi effettivamente l’assenza del virus. Abbiamo contattato Rospotrebnadzor per un commento su questo problema e non abbiamo ricevuto risposta entro 24 ore.

Ipotesi 5: il numero di casi di coronavirus registrati in Russia è una grande sottovalutazione, ma la maggior parte dei pazienti non ha avuto bisogno di assistenza medica

Quando abbiamo chiesto allo specialista in malattie infettive cliniche Valentin Kovalev di commentare la situazione relativa alle diagnosi di coronavirus, ha espresso la certezza che le persone con infezione il nuovo virus è infatti entrato in Russia. “Penso che l’infezione da coronavirus ci sia arrivata dalla Cina molto tempo fa, e molte persone l’hanno già contratta. Tuttavia, non conosciamo questi casi perché la maggior parte delle volte, l’infezione si sente proprio come qualsiasi altra normale malattia respiratoria e le persone infette migliorano da sole. Nessuno qui sta per controllare sistematicamente tutti coloro che hanno il raffreddore a casa. ” Kovalev ha sottolineato che solo i test di laboratorio possono veramente confermare la presenza del virus e che nei casi asintomatici, in cui gli individui portano il virus senza febbre o problemi respiratori, solo i test sugli anticorpi post-facto in genere fanno il trucco. “Teoricamente”, ha detto, “potremmo trovare ogni caso se eseguiamo test completi per tutti coloro che hanno il raffreddore. Ciò non sta accadendo, ma non avrebbe nemmeno molto senso. ” Nel frattempo, la biologa evoluzionista Georgy Bazykin della società Skoltekh ha dato a Meduza una prognosi più positiva ma meno certa. Bazykin ha detto che “non ha una buona risposta” sul perché la Russia abbia finora evitato un focolaio di massa. “È possibile che qualcuno abbia introdotto [il virus] ma sia migliorato senza infettare nessuno”, ha ipotizzato. “È possibile che ci siano molti casi non rilevati – alcuni dati indicano che circa i due terzi di tutti i trasferimenti transfrontalieri non sono stati rilevati – ma non ho visto alcuna prova diretta che confermi l’esistenza di casi nascosti in Russia”, ha affermato in conclusione.

Questa che segue è un’altra considerazione

Che in Russia non ci siano casi di coronavirus è una delle tante fake news prodotte dall’epidemia sui social. Soltanto venerdì sono stati scoperti 11 casi nuovi, portando il numero dei contagi a 45 persone: due cinesi, un italiano e 42 russi, di cui 41 hanno portato il virus dall’estero. La dinamica della diffusione sembra seguire gli stessi modelli che altrove: un caso isolato, poi una manciata di casi, poi raddoppiano in un giorno e arriva il primo contagio interno, non “importato” dall’estero. Tra gli ammalati c’è anche un bambino di 10 anni. Una situazione abbastanza preoccupante da spingere la Russia a ridurre i voli con l’Europa e a proibire l’ingresso di cittadini italiani.

Come in tante altre occasioni, la Russia si scopre più legata all’Europa di quanto sia disposta ad ammettere, e più vulnerabile ai fenomeni globali di quanto vorrebbe. Purtroppo, anche i comportamenti delle autorità e dei cittadini russi seguono dinamiche tristemente note in Occidente. Il governo ha reagito prontamente ordinando la chiusura del confine con la Cina a febbraio, e i primi casi sospetti di coronavirus in Estremo Oriente sembravano avere arginato la diffusione del contagio lungo i 4200 km di frontiera. L’intenso scambio transfrontaliero è sceso drasticamente, i voli e i treni con la Cina sono stati sospesi. Il virus intanto ha fatto il giro del mondo ed è arrivato dall’Italia. Il “paziente zero” russo, il 22enne David, tecnico di una squadra di calcio, è rientrato dalla Lombardia per finire dritto in ospedale, ed è stato dichiarato guarito. I voli da Milano hanno cominciato a venire accolti da squadre di medici bardati con la protezione e i termoscanner, poi le autorità hanno “sconsigliato” ai russi di partire per l’Italia e imposto la quarantena domiciliare di 14 giorni a tutti quelli che tornavano da zone di contagio, dall’Iran alla Corea del Sud, pena multe fino a 5 anni di reclusione. Con l’idea, condivisa con Trump, che è un “virus straniero”, e chiudere i confini in Russia è considerata sempre una buona idea.

Nel frattempo, virologi televisivi sminuivano la portata della minaccia. «Gli italiani sono completamente squinternati, non hanno controlli di alcun tipo», sosteneva solo qualche giorno fa il titolare della cattedra delle malattie infettive dell’ospedale Botkin di Mosca, Vladimir Beloborodov, che comunque tranquillizzava: «Non ci sarà nessuna epidemia in Italia, si ammalerà qualcuno e finirà lì». L’eminente virologo Felix Ershov, dell’istituto di ricerca Gamalej, ha ricordato in un’intervista che «L’Italia è un Paese disorganizzato e non certamente pulitissimo, non è la Germania», indicando però come principale causa del contagio italiano lo stretto rapporto economico con la Cina. L’epidemiologo Timur Pesterev ha criticato l’Italia per le misure tardive, mentre ha elogiato il rigido sistema di controllo sanitario ereditato dall’Unione Sovietica.

Come sempre, cercare la pagliuzza nell’occhio del vicino vantandosi delle proprie virtù non è stata una buona tattica. Mentre la polizia deportava studenti cinesi e multava un moscovita che aveva violato la quarantena per scendere a buttare l’immondizia, intercettato da una delle numerose telecamere di sicurezza, il virus girava indisturbato. Le numerose segnalazioni da diverse regioni di casi sospetti non hanno trovato per ora conferma, ma Mosca, Pietroburgo e la regione di Perm’ contano già diversi contagi, tra cui anche giovanissimi. Il Moscow Times sospetta però che i casi possano essere decine se non centinaia: i test non sono largamente disponibili e diversi turisti in quarantena sostengono di non essere stati sottoposti a tampone, mentre quelli che lo hanno fatto avranno il risultato tra una decina di giorni.

La diffidenza per i dati ufficiali, in un Paese con uno stretto controllo sulle informazioni, fa girare le fake news più agghiaccianti, e nelle chat di classe di Mosca si parla di migliaia di contagi. L’ideologia – in un momento in cui è in corso la campagna per la nuova Costituzione che inneggia «Dio, patria e famiglia» – rende il dibattito ancora più surreale: l’allenatore di hockey Aleksandr Yudin ha accusato dell’epidemia gli americani, sostenendo che il campionato non va fermato perché «i russi non hanno paura di niente». Il vicepremier Dmitry Cernyshenko ha invitato la Uefa a tenere in Russia le partite degli Europei, in una rincorsa all’orgoglio nazionale che rischia di aprire le porte al contagio.

Il responsabile della commissione per gli Affari della famiglia del Patriarcato di Mosca Dmitriy Nechaev – già celebre per aver paragonato le conviventi non sposate a «prostitute gratuite» e affermato che bisogna incrementare la natalità smettendo di mandare le bambine a scuola – ha chiesto agli ortodossi russi in Italia di sfidare il divieto a radunarsi in chiesa: «La preghiera ha fermato la peste», ha affermato. Nella cattedrale di Kazan’ a Pietroburgo sono esposte le reliquie di san Giovanni Battista, baciate ogni giorno da centinaia di persone: la reporter di Novaya Gazeta ha visto con i suoi occhi un religioso pulire ogni tanto il vetro della teca con uno straccio imbevuto, pare, di soluzione alcolica. I fedeli però sono tranquilli: «Per noi che crediamo il virus non è pericoloso».

Il tradizionale fatalismo russo si mischia a una fondamentale ignoranza, in un mix micidiale. Giornali e televisioni sono pieni di personaggi che sostengono tutto quello che abbiamo detto/ascoltato anche noi: «È soltanto un’influenza», «Colpisce solo i vecchi», «È un’invenzione dei media». Il “paziente uno” era stato tenuto insieme agli altri pazienti, senza alcuna precauzione, e gli stessi medici e infermieri avevano espresso scetticismo verso il pericolo, fino a che i compagni di sventura del ragazzo si erano ribellati e l’hanno costretto all’isolamento. I 150 confinati in quarantena dicono che i medici che li visitano non hanno mascherine né guanti, e i criteri diagnostici sono vaghissimi: il Moscow Times riferisce di pazienti provenienti dai Paesi Bassi o dalla Germania che, nonostante sintomi preoccupanti come tosse e febbre, sono stati liquidati dai dottori come “non corona” perché non erano rientrati dai Paesi della black list. I pochi (per ora) casi di panico vengono derisi nei social, avere paura è considerato non elegante: «Sono entrata a comprare la rucola, ma la gente si stava riempiendo i carrelli di grano saraceno», è la tipica nota a margine di una moscovita che ci tiene a sottolineare il suo status sociale anche diffidando del coronavirus.

Tutti fenomeni che abbiamo già visto. Il sindaco di Mosca Serghey Sobianin ha preso la minaccia più sul serio, e già dal 5 marzo nella capitale sono proibiti raduni superiori a 5 mila partecipanti (a Pietroburgo di mille persone). Il resto rimane a livello di raccomandazioni: smart working, evitare contatti ravvicinati, non viaggiare. Anche la sospensione dei voli riguarda soltanto i collegamenti secondari, mentre rimangono in vigore tutte le rotte tra Mosca e le capitali europee. In un regime impegnato in questo momento in una operazione di ribaltamento costituzionale, qualunque misura più restrittiva rischia di provocare sospetti di natura politica: dopo che, il 10 marzo, la Duma ha permesso a Vladimir Putin di ricandidarsi per altre due volte alla presidenza, il coronavirus potrebbe essere un buon pretesto anche per reprimere le proteste. Ma il vero pericolo è costituito dallo stato disastroso della sanità: negli ultimi decenni i posti letto negli ospedali sono stati quasi dimezzati, e i tagli degli ultimi due anni hanno portato a un’epidemia di scioperi e proteste degli operatori sanitari e dei pazienti. Nel caso di un’epidemia, il sistema rischia di collassare.

Quale sia la verità è difficile saperlo, resta il fatto che sembra la pandemia non abbia toccato la Russia, lasciamo al tempo le risposte. 

 

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